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注意,最新研究称隐形眼镜不要丢马桶里冲掉

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注意,最新研究称隐形眼镜不要丢马桶里冲掉

隐形眼镜:看不见的污染

北京时间8月22日消息,据国外媒体报道,隐形眼镜也有使用期限,那么,当你准备丢弃隐形眼镜时,你会怎么做?在科学家看来,你的回答不应该是“把它们冲下马桶”或者“将它们丢进水槽”。

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▲从经过处理的污水中提取的隐形眼镜碎片

废水中含有数十亿个隐形眼镜,它们最终会进入环境。图片来源: Getty Images

一项新研究发现,以上述方式丢弃隐形眼镜可能最终会导致水道内的微塑料污染。美国国家海洋和大气管理局指出,微塑料的长度通常在5毫米以下,与芝麻差不多,并且最终会流入海洋和大型湖泊,对水生生物造成潜在威胁。

根据美国亚利桑那州立大学的一项新研究,美国人每年会把26亿到29亿个隐形眼镜冲入下水道。通过对这些微塑料进行统计并研究它们在这种环境下是如何持续存在的,该研究首次评估了其造成的潜在负担。

研究隐形眼镜去向的想法来自美国亚利桑那州立大学生物设计研究所环境卫生工程中心主管罗尔夫·霍尔登教授。当他开始思考隐形眼镜使用后去往哪里的问题时,发现完全找不到任何有关的研究。

研究主要作者、该校博士生Charles Rolsky表示:“目前关于吸管、塑料袋等单一用途和价格低廉的塑料的研究有很多。”然而,还没有人研究过这些日常医疗设备是如何导致土壤和水道污染的。

因此,霍尔登及其团队开始了对139人的调查,包括了隐形眼镜佩戴者和非佩戴者。“15%到20%的隐形眼镜佩戴者在水槽或马桶中将隐形眼镜冲掉,”研究第一作者、亚利桑那州立大学的博士研究生查理·罗尔斯基说,“这是一个相当大的数目,考虑到单单美国就有大约4500万人佩戴隐形眼镜。”

为了了解隐形镜片如何在污水中分解,Rolsky和同事将其放入充满饥饿微生物的污水处理槽中,使其在那里停留14、96或172个小时。他们发现镜片172个小时后在这样的环境中才有轻微降解。

那么,这些隐形眼镜被冲到下水道之后会发生什么?它们最终会进入污水处理厂,而这也正是可能带来风险的地方。污水在处理过程中要经过过滤,而隐形眼镜由柔性材料制成,可以折叠并通过过滤器。

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