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古代“侏儒”海豚像海象一样吞吸食物【澳门金

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古代“侏儒”海豚像海象一样吞吸食物

几年前,一个8岁的英国男孩在海边玩耍时,捡到一块米黄色的大石头,经过鉴定,人们发现它并不普通,而是一块价值约40万元的香料“龙涎香”,由于“龙涎香”特别珍贵,又被誉为“海上漂浮的金子”。可是你知道吗?这块香料却是海洋鲸类呕吐出的一种排泄物!这种排泄物在空气中,经过氧化,能够释放出持久的香气。

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鲸的特征与演化

你也许会认为齿鲸拥有牙齿。不过,对3000万年前两头“侏儒”海豚的部分头骨进行了分析的科学家发现,这种有着塌鼻子的鲸类物种不仅失去了珍珠般洁白的牙齿,还可能出声地吞吸来自海底的猎物。

鲸是世界上最大的生物,但是鲸不属于鱼类,而是哺乳动物。科学家通过把原始鲸类的化石与现存鲸类的骨骼进行比较,推测鲸类家族诞生于5000万年前。

这两块头骨发现于美国南加州,其中一块由潜水者最近发现,另一块在30多年前从同一地层中被发现。对它们进行了分析的古生物学家将这种灭绝已久的动物放入一个名为Inermorostrum的新属。Inermorostrum大致从拉丁语翻译而来,意思是“没有防备能力的鼻子”。超过正常大小的鼻孔带有穿过鼻子骨头的血管和神经,表明这种海豚拥有扩大的嘴唇,从而通过吞吸进食。研究人员在日前出版的英国《皇家学会学报B》上报告了这一发现。

蓝鲸,属于须鲸类,是现存最大的动物,体长可大33米,重达200顿。

科学家推测,这种海洋哺乳动物甚至可能拥有短短的、像海象一样的胡须,以便在海底沉积物中搜寻食物时能更好地感知猎物。这种海豚的体长可能在1.2~1.5米,体型大约和今天的小头鼠海豚相当,并且可能在较浅的近岸水域中觅食。小头鼠海豚是最小且最濒临灭绝的鲸类动物。

作为哺乳类动物,鲸保留着与陆地哺乳动物相似的特征。例如,鲸仍然以胎生的方式繁殖下一代,在母鲸腹腔内,小鲸借助脐带从母鲸体内获取营养,并借助母鲸的身体排出自身的代谢废物,分娩出的小鲸仍然需要母鲸的保护。

澳门金沙国际网站,4000万年前齿鲸“血统”从包括诸如座头鲸等今天的各种须鲸类动物在内的家族树分支中脱离出来后,Inermorostrum才进化出不同寻常的进食风格。研究人员介绍说,须鲸类动物通过磨损的角蛋白片(和人类指甲中的物质相同)过滤食物。

在演化过程中,为了更好的适应水生生活,鲸的身体发生了显著的变化。例如,除了鲸胎儿体表有一些毛发,出生后体表不再有毛发,前肢演变成像鱼一样的鳍状,从外表来看,后肢已经完全消失了;鲸祖先的能够收集空气中声波的耳骨,已经演化为对水的波动敏感的听骨泡;牙齿由最初的用于研磨的磨牙变为简单的耙齿,耙齿只能撕咬但不能咀嚼食物;鼻孔也从口鼻部的前端逐渐转移到头顶,形成了呼吸孔。

正在捕食海豹的虎鲸,属于齿鲸类,身长为8-10米,体重9吨左右。

鲸的多样性

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