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鄂尔多斯考古史上的新曙光——乌兰木伦旧石器

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鄂尔多斯考古史上的新曙光——乌兰木伦旧石器

新华网呼和浩特10月13日电 (记者 勿日汗)日前,内蒙古自治区鄂尔多斯市境内一处古人类遗址中出土了4200余件人工打制的石器,该遗址属于距今4至7万年前的旧石器时代中晚期。

乌兰木伦遗址是继1922年萨拉乌素及水洞沟遗址发现以来,鄂尔多斯地区旧石器时代考古的又一重大发现,也是首次由鄂尔多斯本土专家发现的旧石器时代遗存。因此,该遗址的发现不仅对于全面揭示鄂尔多斯地区远古人类世界具有十分重要的意义,同时对于鄂尔多斯地区文物事业,特别是对旧石器时代考古学领域的发展,将具有里程碑的意义。另外,内蒙虽然是中国的文物大省,据第三次全国文物普查,全区记录的不可移动文物点多达21673处,但属于旧石器时代的遗址则不出10处。乌兰木伦遗址的发现,对于进一步揭示内蒙古地区旧石器时代考古学文化的面貌及特征,展现早期古人类在内蒙古地区的发展、进化历程,全面认识内蒙古的远古人类历史提供全新的实物佐证。

  这个被命名为乌兰木伦旧石器遗址的古人类遗址位于鄂尔多斯市境内的一条季节性河流乌兰木伦河流域。今年4月开始,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所和鄂尔多斯青铜器博物馆组成联合考古队,正式对乌兰木伦旧石器遗址展开考古发掘。

中国虽然是世界文明古国,文物大国,但据不完全统计,迄今发现的属于旧石器时代中期的遗址却数量很少,大约仅30余处,出土遗物也不丰富,且大多数标本为采集所的,经过系统发掘的极少;所见的遗址多为旷野形,遗物多出自河流相地层中,能够提供古人类行为信息的埋藏学资料极为有限;进行过绝对年代测定的遗址极少。由于考古资料很不完备,研究基础很薄弱,直接导致了中国旧石器时代中期考古的时空框架极不健全,分期的依据、标准缺乏科学性、系统性,故有专家在无奈之下,提出了取消按传统进行的中国旧石器时代早、中、晚三段分期法,而改为早、晚两段分期法的建议。

  考古队专家对出土的石器遗物研究分析后认为:乌兰木伦遗址出土的石制品类别包括石核、石片、工具三大类。其中,工具以发达的锯齿刃工具与凹缺器为代表。

乌兰木伦遗址不仅得到了科学的发掘,而且从发现之初便由国内顶级科研机构组织实施,且有多学科共同参与,所获资料的科学性、系统性、完整性等,在国内均属一流,在国际亦属上等水准。乌兰木伦河流域遗址分布之密集、出土遗物之丰富实属罕见。因此,该遗址所展示的,已不是单一的文化个性,而代表的是由一群遗址共同搭建的旧石器时代中期一个区域文化体的共性。乌兰木伦遗址不仅有地层学依据,也有埋藏学佐证,还有由石器类型和石器工业特征所展示的文化特征,又不乏绝对年代测量数据。因此,乌兰木伦遗址的发现,极有可能为重构中国(至少是中国北方)旧石器时代中期考古学文化时空框架奠定坚实的基础。

  遗址地层的第2层和第6层中,发现多组石制品拼合组合,证明这个遗址曾是古人制作工具的场所。在发掘中筛洗出的大量石制品制作过程中产生的碎片也佐证了这一论断。

——乌兰木伦遗址石制品虽然与鄂尔多斯地区已经发现的萨拉乌苏遗址、水洞沟遗址出土的石制品有一定的相同之处,但更多的是自身的独有特征,是一种还不被学术界所了解的文化类型,应该命名为“乌兰木伦文化”。因此,乌兰木伦遗址的发现,不仅填补了华北地区萨拉乌苏文化至水洞沟文化之间的一段空白,在东亚史前史和第四纪硏究领域等领域,也具有十分重要的意义。

  专家初步确定,今乌兰木伦河流域在古代曾为一处湖泊,周边为广阔的绿洲,绿洲上植物丰茂、动物成群。在乌兰木伦古湖周围,有多条河流流经绿洲注入乌兰木伦古湖,遗址所在地便是其中一条河流入湖处的三角洲地带。乌兰木伦河两岸富集的旧石器遗址群落,说明乌兰木伦河流域是乌兰木伦古人类生存、繁衍、打猎、打制石器的基本区域,这也表明乌兰木伦古人类是一个人数众多、活动范围广阔的族群。

——晚更新世是全球环境剧烈变化的一个时期,也是欧亚大陆早期人类频繁进行反复双向迁徙、交流、融合的一个时期。体质学上的现代人(晚期智人)就是在这个跨大陆的双向迁徙浪潮中出现和形成的。乌兰木伦遗址石制品在技术与类型上,同欧洲旧石器中期和晚期文化均有许多相似之处,是东西方文化交流、融合的生动范例。这种发生在欧亚大陆桥上的文化碰撞及产生的火花,早在萨拉乌苏文化阶段已经开始,而至水洞沟文化阶段达到了空前的境地,同时开启了欧亚草原东端细石器文化的滥觞。不仅对我国华北地区同时期的远古人类产生了深远的推进作用,而且对整个欧亚草原地区都产生了重大的影响。另外,乌兰木伦遗址所处的时代,也是探索直立人向现代人(晚期智人)过渡的关键时段。因此,乌兰木伦遗址的发现,不仅再一次证明了鄂尔多斯高原是探索早期人类东西方文化交流最经典的地区之一,是解密远东地区现代人起源、欧亚草原细石器文化的关键所在,而且,萨拉乌苏文化、水洞沟文化在这些领域所展现的发展链条,很可能因为乌兰木伦文化的填充,而还原的更加完满。

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